Major League Roller Hockey -esittely

Major League Roller Hockey eli MLRH on perustettu Amerikassa vuonna 1998. Euroopassa sen tavoitteena on tarjota kaikille mahdollisuus pelata kansainvälisissä rullakiekkoturnauksissa, joiden hintataso ei olisi kohtuuton vaan myöhemmin kenties jopa täysin ilmainen. Turnausten avulla MLRH pyrkii nostamaan eurooppalaisen rullakiekon tunnettavuutta ja tasoa. MLRH ei ole IIHF- eikä FIRS -hallintojärjestön alainen vaan täysin itsenäinen turnausten järjestäjä ja lajin edistäjä. MLRH turnaukset ovat avoimia kaikille hallintojärjestöstä riippumatta. Ne eivät syrji ketään.

 

Tarkemmin MLRH:n tehtävistä ja toimista kertoo järjestön markkinointipäällikkö Setti Mulari, jota Jenni Andrejev haastatteli.

Aloita vaikka kertomalla lyhyesti, siitä kuka sinä olet ja miten olet päätynyt rullakiekon pariin.

– No minä olen 32-vuotias rullakiekkofani ja päivätyökseni vedän kansainvälistä Translizer –konsernia, joka on monikielisen viestinnän konsulttifirma. Pitää sitä jotain päivätyökseenkin tehdä. Rullakiekkoon tutustuin vuonna ’99 kun muutin Portsmouthiin ja menin yliopistoon. Pelasin yliopistokiekkoa 4 vuotta, joista kaksi viimeistä pelasin myös Britannian Valioliigaa Southampton Jaguarsien riveissä. Aktiivinen pelaajaura loppui moottoripyöräonnettomuuteen oliko se nyt 6 vuotta sitten. Nyt olen taas pelannut vuoden verran ihan hömppäkiekkoa paikallisessa joukkueessa. Keväällä minua pyydettiin MLRH:n johtoportaaseen toimimaan markkinointipäällikkönä. Sitten mopo lähtikin lapasesta ja nyt olen perustanut varainkeruusäätiön (Salmiakki c.i.c.), jonka tehtävä on kerätä rahaa rullakiekkohallien rakentamiseen ympäri Brittejä ja miksei muuallekin Eurooppaan. Rullakiekon piti olla vain harrastus, mutta lajin parissa on niin paljon tekemistä, ettei päivässä tunnu tunnit riittävän.

 

Mitä kaikkea tehtävääsi sitten kuuluu MLRH:ssä?

– Yritän muilta kiireiltä kehittää markkinointistrategiaa ja brändiä MLRH:lle, mutta suurin osa aikaa menee näiden kansainvälisten turnausten järjestämiseen. Ilman brändiä ei ole mahdollisuutta saada kunnon sponsoreita ja ideana tässä on saada suurin osa tuloista sponsoreilta eikä pelaajilta, mikä nyt on tilanne. Ideaalitilanteessa järjestäisimme ilmaiset turnaukset joka kerta… tällä hetkellä vain ulkomailta matkustavat joukkueet saavat pelata ilmaiseksi, koska matkakulut ovat niin korkeat.

 

No mitä kaikkea MLRH ihan kaiken kaikkiaan tekee?

– MLRH on toiminut Jenkeissä 15 vuotta ja vetänyt siellä rullakiekon ammattilaisliigaa. MLRH Pro liiga on täysikontaktiliiga, joten ero jääkiekkoon on aika pieni. Euroopassa pelaamme täällä tutuilla kontaktisäännöillä.

Euroopassa tehtävämme on enemmänkin nostaa lajin profiilia ja varmistaa lajin tulevaisuutta. Pidämme näitä korkean profiilin kansainvälisiä turnauksia julkisuuden takia, mutta tärkein tehtävämme on järjestää harrastelijakiekolle halpoja, mutta hyvälaatuisia kansainvälisiä turnauksia. Näillä harrastelijaluvut saadaan nousuun, koska sehän on selvää, että se on jännittävämpää pelata jotain espanjalaisia vastaan kuin aina vaan naapurikylän porukan kanssa. Lisäksi olemme kehittäneet aivan aloittelijoille sopivan kehitysjärjestelmän, mikä perustuu 10 tasoon, joissa jokaisessa on 10 taitoa. Vähän kun vanhan mallin uimamerkit. Kun hallitset ensimmäisen tason kaikki 10 taitoa tarpeeksi hyvin, saat diplomin ja pienen merkin minkä äiti voi neuloa paitaan. Sinulla on sellainen pieni kirja mihin valmentaja merkkaa kun olet päässyt tietyistä osioista läpi ja jatkat kehitystä kunnes pääset koko kirjan läpi. Tähän on myös tehty valmentajakurssi, mikä auttaa valmentajia vetämään tämän prosessin läpi.

Rullakiekko on todella hieno laji, mutta se saattaa jäädä muiden lajien jalkoihin, jos junioritoimintaa ei saada tehostettua ja näiden eliittikisojen kautta tekemään lajista mielenkiintoista ja sellaista, mitä lapset oikeasti haluavat harrastaa.

Minun tehtäväni on rummuttaa näitä kansainvälisiä turnauksia ja toivottavasti voimme kehittää parhaista pelaajista roolimalleja nuorille… laji tarvitsee tähtipelaajia, mutta ilman korkean profiilin pelejä näitä ei kehity.

 

Kuinka monta turnausta, teillä on vuoden aikana?  Missä kaikkialla niitä järjestetään tai on järjestetty tähän mennessä?

– Ensimmäinen kansainvälinen turnaus järjestetään elokuussa Englannissa. Sitten seuraava on lokakuussa Saksan Mannheimissa. Siellä on todella hienot puitteet ja odotamme turnaukselta paljon. Englannissa pelataan vielä pienissä kaukaloissa, mutta kun laji nostaa profiiliaan, niin eiköhän siihen aleta myös investoimaan.

Tarkoitus on järjestää eliitti turnaus eri maissa kahden kuukauden välein ja muina aikoina keskitytään junioritoimintaan ja alemman tason kilpailuihin. Joka viikko pitäisi jossain päin Eurooppaa olla jotain tekeillä kunhan päästään vauhtiin. Ensimmäinen 12kk on varmasti hiljaisempaa. Meillä on raudat tulilla Sveitsissä, Latviassa, Ranskassa ja Suomessa. Vielä ei ole päiviä saatu lukkoon.

 

Missä vaiheessa MLRH tuli Eurooppaan ja kuka sen ‘toi’?

– Bill Raue, MLRH:n perustaja USA:ssa on halunnut tuoda sen Eurooppaan jo jonkin aikaa. Tänä keväänä aloitettiin pienellä ryhmällä tätä järjestelemään Englannissa. Stella Van Der Geyten omistaa MLRH Europe Ltd:n. Alunperin heillä oli vain Brittitouhut suunnitteilla, mutta minä sanoin, että voin lähteä mukaan jos tästä tehdään kansainvälinen organisaatio, joka kattaa koko Euroopan. Stellalla ei ollut mitään sitä vastaan ja siitä se lähti.

 

Järjestättekö te pelkästään miehille suunnattuja turnauksia?

– Ei missään nimessä. Haemme aktiivisesti tyttöjen joukkueita. Täällä Englannissa amatööriporukoissa miehet ja naiset pelaa samassa joukkueessa ihan sekaisin.

 

Paljonko teillä muuten on työntekijöitä/vapaaehtoisia töissä turnausten aikana?

– Ei kuule käryäkään. Nykyään varmaan jotain 10-15. Me ollaan kaikki vapaaehtoisia ja tätä tehdään ihan talkoovoimin.

 

Onko muuten turnauksiin, kun sinne Englannin tulossa suomalaisia joukkueita?

– West Pirates tulee Mannheimiin. Oktoberfestiin… käytetään nyt markkinointinimeä turnaukselle kun sellanen on kovalla työllä keksitty.

 

Oliko se Latvian turnaus, missä West Pirates myös kävi, osa tätä samaa toimintaa?

– Ei… mutta olen ollut Latviaan yhteydessä ja yritämme saada sinne ensi kesänä MLRH turnauksen.

Voidaan sitten samalla reissulla tehdä se Suomen keikka.

 

Mutta koska noin suunnilleen täällä Suomessa olisi tarkoitus pitää?

– Ensi kesään tähdätään. Me voidaan järjestää se ihan milloin vaan saadaan koko viikonlopuksi halli käyttöön.

 

Euroopan ensimmäinen MLRH-turnaus siis pelataan 4. – 5.8.2012 Englannin Sheffieldissä. Suomesta kyseiseen turnaukseen osallistuu Koovee Rollers.

Mitkä kaikki joukkueet osallistuvat tähän turnaukseen? Järjestettiinkö sitä varten jo jonkin näköinen esikarsinta?

– Juu… meillä oli lauantaina karsinta, josta pääsi läpi:

Manchester Warriors
Southampton Hornets
Leicester Dragons
Rhyl Renegades (Wales)

Lisäksi tulee

Koovee Rollers
Marsblade Capitals, Stockholm

Summer Cup on ensimmäinen kansainvälinen turnaus. Se järjestetään nyt Sheffieldissä eikä Leicesterissä, kuten alunperin oli suunniteltu. Kaikki muuten samaa, mutta mennään eri halliin.

 

Miksi päädyitte vaihtamaan kaupunkia?

– Me kysyttiin karsintaturnauksessa palautetta eikä pelaajat pitäneet siitä Leicesterin hallista ollenkaan. Ne laidat on kieltämättä aika vaarallisen näköset, ei siinä mitään, ja rakennus on vielä pahasti vaiheessa. Kaiken piti olla kunnossa, muttei ne ole aikataulussa ollenkaan. Mutta Sheffield on hieno kaupunki… paljon nähtävää ja tekemistä. Varmasti miellyttävämpi matkakokemus Eurooppalaisille joukkueille.

 

Voisitko vielä kertoa muutamasta mielenkiintoisesta paikallisesta pelaajasta, joita siinä turnauksessa tulee pelaamaan.

– Karl Niamatali, Manchester Warriors & Team GB. Mä pelasin ekan kerran sitä vastaan vuoden 2002 yliopistojen mestaruuskisoissa, missä me tietysti voitettiin ja Manchester taisi jäädä kolmanneksi. Karl on erittäin hyvä kiekon kanssa. Hyvät kädet ja se pelaa Phil Hamer:n kanssa hyvin yhteen… Phil on yksi Brittien parhaista maalintekijöistä. Molemmat pelasi kesän MM-kisoissa Saksassa.

Sitten Southampton Hornets -joukkueessa on sellanen kaveri ku Kev Tanner. Se treenaa mun joukkueen mukana oman joukkueensa lisäksi ja sillä on aivan järkyttävä kuti. Se mitattiin yli 90 mailia tunnissa (n. 145 km/h) kesällä ja kisan toiseksi kovin laukaus oli 20 mph (n. 32 km/h) kesympi (= n. 113km/h). Kevin haluaa koittaa uudestaan, että saako se sen 100 mph rajan rikki (160 km/h).

 

“Kutsumme kaikkia rullakiekkojoukkueita ottamaan meihin yhteyttä, koska haluamme järjestää kaiken tasoisille joukkueille pelimahdollisuuksia… varsinkin junnu- ja tyttöjen puolella.” – Setti Mulari

Tarkempaa tietoa aiheesta löytyy MLRH Europen omilta nettisivuilta, missä kannattaa ehdottomasti vierailla.